(ĐTCK) Sau khi vật lộn vì nghiện chơi các trò cờ bạc trong 13 năm, Kate Seselja, 37 tuổi, mẹ của một đứa con 6 tuổi, đã quyết định chấm dứt cuộc đời mình.

Đất nước “nghiện” trò chơi

Đây dường như là một câu chuyện bình thường tại Australia, nơi có khoảng 400 người có vấn đề liên quan tới các trò chơi cá cược tự tử mỗi năm. Tại quốc gia này, các máy chơi trò chơi xuất hiện tại mọi góc phố.

Trong năm ngoái, hơn một nửa trong số 23 tỷ AUD dành cho các khoản cờ bạc tại Australia đã được đổ vào các máy chơi trò chơi. Trong khi đa phần các quốc gia có biện pháp hạn chế cờ bạc tại casino và các địa điểm cá cược, Australia cho phép các máy chơi trò chơi được đặt tại các quán pub, khu thể thao giải trí và các câu lạc bộ. Mặc dù có dân số chưa tới 0,5% dân số toàn cầu, đây là quốc gia có số lượng máy chơi trò chơi lớn thứ 5 trên thế giới.

ảnh 1
Sự hiện diện của lĩnh vực đầy lợi nhuận này tác động tới cả môi trường chính trị nơi đây: ngành công nghiệp trò chơi là nhà tài trợ chính cho các chính trị gia, và mọi nỗ lực cải cách trước đây đều gặp thất bại.
Chính quyền các bang tại Australia nhận 5,8 tỷ AUD tiền thuế trong năm kết thúc vào tháng 5/2015. Đây là nguồn tiền lớn giúp giảm bớt áp lực lên ngân sách chính phủ, trong bối cảnh thâm hụt ngân sách và sự trì trệ trong môi trường chính trị tác động tới thứ bậc xếp hạng tín dụng của Australia.

Chưa kể, thói quen sử dụng các máy chơi trò chơi của người dân trong hàng thập kỷ qua rất khó bỏ. Các máy chơi trò chơi đã xuất hiện tại Australia từ những năm 1950, khi chúng được hợp pháp hóa tại bang New South Wales, bang đông dân cư nhất Sydney. Sự bùng nổ của các trò chơi điện tử càng khuyến khích chính quyền các bang khác hợp thức hóa lĩnh vực này vào đầu những năm 1990, khi chính phủ tìm nguồn thu mới do suy thoái kinh tế.

Cái giá phải trả

Hơn 200.000 máy chơi trò chơi, hay còn gọi là “pokies”, đã trở thành động lực lớn nhất thúc đẩy sự tăng trưởng của ngành công nghiệp cờ bạc tại Australia, tuy nhiên, nó mang lại những cái giá phải trả khác.

Theo số liệu của chính phủ, cứ 6 người dân Australia thì có 1 người thường xuyên sử dụng các máy chơi trò chơi như một con nghiện và thua trung bình khoảng 21.000 AUD mỗi năm. Chi phí xã hội cho các vấn đề liên quan tới nghiện chơi trò chơi ước tính ít nhất khoảng 4,7 tỷ AUD mỗi năm.

Sự nghiện chơi các trò cờ bạc của người dân Australia khiến quốc gia này trở thành “tay chơi thua cuộc” lớn nhất thế giới. Năm ngoái, tính trung bình, mỗi người dân Australia dành 761 USD để chơi cờ bạc, theo số liệu của Global Betting and Gaming Consultants (Anh).

Nước Mỹ, nơi sở hữu thánh địa cờ bạc Las Vegas, đứng thứ 7 trong danh sách này.

ảnh 2
 Tính trung bình, mỗi người dân Australia dành 761 USD để chơi cá cược mỗi năm
Nỗ lực cải cách

Nick Xenophon, nhà lập pháp tại nghị viện Australia, trong tuần qua đã tham gia vào nhóm các nhà lập pháp tại Sydney tổ chức một chiến dịch nhằm khuyến khích các nhân viên làm việc tại các câu lạc bộ cờ bạc và những người có liên quan tới ngành công nghiệp này tiết lộ những bí mật ẩn sau lĩnh vực này.

Trước đó, Australia đã tiến gần tới việc ban hành quy tắc mới vào năm 2010, theo đó sẽ hạn chế việc sử dụng các máy chơi trò chơi, bao gồm việc giới hạn mức đặt cược tối đa là 1 AUD.

Mặc dù vậy, những thay đổi sau đó về nhân sự trong cuộc bầu cử đã khiến quy định này không thể được ban hành. Tim Costello, thuộc Liên minh Cải tổ trò cờ bạc cho rằng, tầm ảnh hưởng của các công ty thuộc lĩnh vực cờ bạc tại đây có sức mạnh tương đương như Hiệp hội Súng trường quốc gia Mỹ. Nếu súng đạn vẫn được lưu hành tại Mỹ, thì các máy chơi trò chơi cũng sẽ xuất hiện nhan nhản tại Australia.

Lam Phong (Theo Bloomberg)
Bình Luận (0)

Bài viết chưa có bình luận nào. Bạn nên dùng tiếng Việt có dấu khi bình luận.